BEHIND THE SCENES: LA BUENA MATANZA

Para ser mas claros, es organizar una degustación de 7 tiempos para 140 personas de la mano de los mejores chefs de Panamá.

Todo lo resumo en ‘una experiencia que nunca creo se repita igual’, aunque – La Buena Matanza, tradición gastronómica panameña – será algo que se repetirá sin falta todos los años, y es porque los chefs participantes cambiarán dependiendo de los ganadores de los premios culinarios El Buen Tenedor. Esto les dará a los comensales que asisten la oportunidad de gozar diferentes colaboraciones entre grandes personajes de nuestra cultura gastronómica.

Aquí les comparto las fotos que uno normalmente no ve en ningún lado; las fotos de la previa, de la organización, de las indicaciones y de el estrés antes de recibir a todos con una gran sonrisa. Todas tomadas por el fotógrafo Juan Lee que me recomendó mi buen amigo Alvaro Ching.

Gracias a todo el trabajo previo de organización del equipo de El Buen Tenedor, junto con la chef Cuquita Arias de Calvo como ‘chef anfitriona’ y encargada de ofrecerle a los chefs participantes todas las comodidades y cumplir con sus pedidos previos al evento, se logró un trabajo que raya en lo ideal.

Los chefs participantes fueron:

Mario Castrellón – Maito

Willy Diggelmann – Chalet Suizo

Alfonso de La Espriella – La Trona

Stravoula Costaraki – Athanasiou

Javier Iparraguirre – Segundo Muelle

Jose Allen – El Trapiche

Cuando mencionamos organización, hablamos de muchas reuniones previas para conversar el menú y decidir el orden de los platos de acuerdo a la progresión que queríamos mostrar, de escoger la decoración con los especialistas de la empresa Mynt, del sonido y video ya que nuestro menú no estuvo escrito y lo proyectamos en una pantalla gigante donde los chefs previamente habían realizado una producción explicando su inspiración y describiendo su plato. En fin, son muchas cosas que se tomaron en cuenta para que el día de la cena todo pareciera sencillo y la energía fluyera al ritmo de la música y los vinos que servimos esa noche, ya que todos los platos contaban con un maridaje completo.

Esta noche todos los chefs hicieron historia al realizar la primera colaboración en un menú degustación, con el fin de elevar una tradición gastronómica de nuestro país, La Buena Matanza.

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¡Que disfruten!

CENA PARA DONAR FELICIDAD

Hace una semana mis amigos de la fundación DONA FELICIDAD me invitaron a compartir una cena degustación con maridaje de vinos italianos en el restaurante Maito, y todo con la finalidad de recaudar fondos para sus actividades de una manera muy culinaria. Puedes entrar aquí (http://donafelicidad.org) para conocer un poco más lo que hacen.

Este fue el primer plato que presentó el chef Mario Castrellón y que se convirtió en mi favorito. Una cama de carimañola con carpaccio de pulpo con una salsa picante para acompañar.

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Además de los platos que fueron bien balanceados y bien acompañados por los vinos, se contó con la presencia de lo que al final fue anunciado como padrino de la fundación Juan Carlos Tapia. Este señor además de ser comentarista de boxeo, le conocimos su faceta de cómico al contar unos muy buenos chistes y para acabar de rematar tocó la armónica que viene aprendiendo desde hace solo 2 años. Resumen: un señor bien completo.

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Lo más importante y con lo que resumo este grupo de jóvenes que desinteresadamente donan su tiempo para luego donar felicidad a los otros, es que los admiro muchísimo. Son movimientos como estos que van generando núcleos de buena energía y cambiando vidas.

¡Que disfruten!

 

NOS FUIMOS A FRANCIA

El mes pasado tuve el honor de ser entrevistado para la revista Flavor de Francia. Estaban en Panamá haciendo varios artículos para esta y otra revista hermana de ellos y nos sentamos en dos ocasiones a hablar extensamente de lo que aquí tenemos que ofrecerle a todos los franceses. Dentro de todo lo que les hablé, les hice recomendaciones de lugares y personas a las que entrevistar y ellos mismos escogieron lo más relevante.

Dentro de nuestras vueltas fuimos al restaurante Maito donde el chef Mario Castrellón nos recibió con un menú de degustación que dejó a Estelle (la editora) feliz y triste porque fue en su último día que pudo visitar este lugar.

Aquí les dejo el artículo tal cual en Francés para los que se animen.

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¡Que disfruten!

EL DIENTE INTERNACIONAL

Anteriormente les había contado un poco de mi primera experiencia internacional colaborando con la cadena COSMO TV y que tuve la oportunidad de llevarlos a comer y compartir un poco con el programa.

En esta ocasión por contacto de una amiga que estaba ayudando en la producción de la vista de las revistas francesas SPRAY y FLAVOR de Francia, me contactaron para que les hablara de todo lo que Panamá tiene para ofrecer en el ámbito gastronómico. Nos reunimos para almorzar y así empezar a guiarlos en todo lo referente a nuestra cultura gastronómica en general, y claro está, dándoles mi punto de vista personal en muchos aspectos, ya que al final la revista busca siempre jóvenes con nuevas ideas para comunicar.

Lo principal que quiero comunicar con estas colaboraciones es el sombrero que yo, como amante de nuestra comida adquiero al momento de que una persona que no conoce prácticamente nada me contacta y me hace cualquier pregunta. M

Mi meta era extremadamente clara: en las pocas horas que estaba con ellos necesitaba hacer que amaran con locura y se enamoraran de nuestro país y todo lo bueno que tenemos para comer y disfrutar. Y eso eso es lo que hice desde el momento ‘cero’ en el que nos vimos.

Lo primero que hice fue ir bien preparado con fotos de platos, restaurantes, chefs, etc., en mi Ipad. Así no solo que se guiara por lo que tenía en mi mente, sino que todo fuera acompañado de fotos o videos para que la conexión emocional fuera aún mas fuerte. Luego ya fuimos un poco más en detalle en preguntas específicas que tenían sobre ingredientes e influencias de otros países que teníamos y yo felizmente respondía y daba a conocer chef por chef panameño lo que cada uno ofrecía en cada uno de sus restaurantes, logros de cada uno, o cualquier otra cosa que estaba en mi memoria.

Yo tenia preparado una ruta bien completa pero por falta de tiempo, ya que estaba de viaje cuando llegaron, y complicaciones de ellos mismos ya que estaban haciendo muchos otros más artículos, sólo tuvimos la oportunidad de visitar (por insistencia mía) el restaurante Maito del chef Mario Castrellón. Anteriormente ya había coordinado sus visitas a varios otros restaurantes y lugares para que se hicieran la película completa en sus cabezas. Obviamente no dejaron de ir a mis lugares ‘obligados’ para cualquier extranjero que son El Trapiche y el desayuno chino, entre otros.

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El chef Mario nos recibió con un menú degustación balanceado, lleno de sazón y que comunicaba al 100% lo que es la comida panameña. Como el mismo lo dice en su video ‘teoría suelta de la Gastronomía Panameña’, la comida panameña es ‘fusión por obligación’ y definitivamente haber tenido la oportunidad de probar junto con los franceses de todo eso que yo les hablaba, como el concolón, el sancocho (que no los dio dentro de una empanada), una corvina al mojo (cuando le había hablado solo de la yuca), etc., es una experiencia más que satisfactoria y que excede cualquier expectativa.

Con este artículo lo que quiero es despertar ese apego y cariño que todos tenemos por nuestra comida típica, casera y deliciosa, y que en todas las ocasiones que tengamos disponibles para darlas a conocer a cualquier persona que no haya tenido la oportunidad de probarla, lo hagamos con una sonrisa.

¡Que disfruten!

BURGER TIME – MAITO

¡SI! El Chef Mario Castrellón del restaurante Maito tiene hamburguesa en su menú de almuerzo.

Cuando leí en su twitter (@maitopanama) lo siguiente: ‘Santa vaca!!!! Un burger de maito para maito!! Creo que descubri el secreto!!!‘, automáticamente  mi reloj mental se activó en cuenta regresiva y el día siguiente, que fue ayer, me senté a comer la hamburguesa que ven aquí abajo.


Basado en mis investigaciones informales callejeras, el Chef Mario es de los pocos que goza de un muy buen conocimiento en la calle, ya que al yo siempre preguntar a personas que les encanta salir a comer todo el tiempo que me digan el nombre de 3 Chefs trabajando en Panamá, de a milagro me logran decir 2 .  Aunque con el Twitter esto está cambiando bastante, yo siempre quiero ayudar un poco y por eso les cuento 2 datos básicos de éste Chef: estudió en la Escuela Universitaria de Hotelería y Turismo Sant Pol de Mar en Barcelona y como él mismo me dice ‘soy fanático de un buen burger’.

Ya que sabemos que tiene las razones principales para querer hacer la mejor hamburguesa les cuento los detalles para que no pierdan el tiempo y vayan cuánto antes a comerla:

PAN: hecho en casa, como él lo describe ‘es un híbrido de brioche con pan de huevo’

BACON: horneado y caramelizado en su propia grasa. Es un corte un poco más grueso de lo normal que le da un contraste ideal a la textura más suave del pan y la carne.

CARNE: Filete y entraña (mezcla ganadora). Término perfecto y jugosa como debe ser. Se te desmorona en la boca.

QUESO: Cheddar. Buena cantidad

En este caso divorcian a la pareja tradicional que son las papas fritas y te lo cambian por una deliciosa ‘maraña’ de anillos de cebolla bien delgados y fritos a la perfección, y como si pareciera que la atención a detalles en cada uno de los componentes principales de la hamburguesa es demasiado hasta ahora, se toman el trabajo de ofrecerte ketchup casero para que acompañes tus anillos de cebolla. ¡Háblame!

El éxito de esta hamburguesa es la simplicidad en ingredientes, pero la atención detalle por detalle. Simplemente increíble lo que una mente creativa y con experiencia puede lograr.

¡Que disfruten!